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Dana Tentea

Tuktoyaktuk, le village au bout du monde

Tuktoyaktuk, the town at the end of the world

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Au Canada, il y a une route sans fin qui traverse le Yukon et les Territoires du nord, toujours plus loin, jusqu'à l'océan. On y croise des renards, des cygnes, et des motoneiges esseulées. Et au bout du chemin, se trouve Tuktoyaktuk. Dans ce petit village en bord d'océan arctique nous avons rencontré Kelly. Il fait partie du peuple Inuvialuit, des Inuits qui habitent sur ce territoire depuis des décennies. Ce peuple autochtone vivait, et vit aujourd'hui encore en majeure partie, de la chasse des caribous et de la pêche. Longtemps, le village ne pouvait être rejoint par la route que durant l'hiver, quand les eaux de la rivière Mackenzie gelaient et qu'un chemin de glace permettait alors aux camions de rouler jusque là. Depuis 4 ans, une route a été construite et Tuk est aujourd'hui relié par voie terrestre au reste du Canada, même durant l'été.

Pour autant, alors que le tourisme fait ici son apparition et permet à Kelly de vendre du poisson à quelques visiteurs, c'est le changement climatique qui risque de perturber le village dans les prochaines années. La montée des eaux menace toute la région qui, chaque année, perd quelques mètres de territoire. De plus, des projets de forages (notamment dans l'Alaska voisin) menacent en parallèle la prospérité de la biodiversité de la zone, et notamment la migration des caribous. Que ce soit du fait du bouleversement climatique ou des projets industriels, tout cela aura un impact certain sur la vie et le quotidien de ce peuple autochtone.

Kelly le sait, il faudra s'adapter, et peut-être même partir. Mais pour l'heure il continue de pêcher et fumer ses poissons pour les touristes.

In Canada, there is an endless road that runs through the Yukon and the Northern Territories and further and further out to the ocean. Foxes, swans, and lone snowmobiles can be seen. And at the end of the road is Tuktoyaktuk. In this small village, on the edge of the Arctic Ocean, we met Kelly. He is part of the Inuvialuit people, the Inuit who have been living in this territory for decades. These native people lived, and still live today for the most part, from caribou hunting and fishing. For a long time, the village could only be reached by road during the winter, when the waters of the Mackenzie River froze and an ice road allowed trucks to drive there. Four years ago, a road was built and Tuk is now connected by land to the rest of Canada, even in the summer.

However, while tourism is making its appearance here and allows Kelly to sell fish to a few visitors, it is climate change that is likely to disrupt the village in the coming years. Rising water levels threaten the entire region, which loses a few metres of land every year. In addition, drilling projects (particularly in neighbouring Alaska) are threatening the prosperity of biodiversity in the area, and in particular the migration of caribou. Whether due to climate change or industrial projects, all this will have a definite impact on the life and daily life of this native people.

As Kelly knows, he will have to adapt, and maybe even leave. But for now he continues to fish and smoke his fishes for tourists.