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Pierre Berthuel

Dirlada - The last sponge divers.

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"Il y a trois sortes d'hommes, les vivants, les morts et ceux qui vont sur la mer" Aristote.

Mon appareil photo m'a permis de partir à l'aventure, immortaliser les grands pêcheurs d'éponges de Kalymnos. Ces hommes pleins de courage comme les décrit Socrate. Les Kalymniotes donnent parfois jusqu'à la vie pour cette pêche millénaire déjà mentionnée dans l'Iliade et l'Odyssée. Sur cette magnifque mer Egée, dans le Dodecanese, une poignée d'illustres personnages continue cette tradition. Un tuyau d'arrosage, un compresseur, une combinaison et un masque leur suffisent à atteindre les précieuses " Sfouggaria", ces éponges parfois à 80 mètres de profondeur dans cette mer qui garde comme eux bien des secrets. Sur une embarcation de fortune à l'équilibre incertain, leur foi en la protection divine nous accompagnait mais je me demandais sans cesse si mes clichés n'étaient pas les derniers de cette profession historique et de cet équipage qui m'a tant appris et à qui je dédie totalement cette série.