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Marie Leroux

Banté

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Le royaume de Banté, dans la région des collines, au Bénin, fût fondé par un chasseur au XIVe siècle. La pratique de la chasse s'y perpétue depuis lors, limitée aujourd'hui au petit gibier. Les chasseurs sont à la fois acteurs de la préservation de l'environnement et dépositaires de tout un pan de l'histoire et de la culture du royaume. Lors de la mort de l'un d'entre eux, une cérémonie funéraire particulière a lieu, le kpankpa. Elle est une danse, mimétique, durant laquelle l'on reproduit les gestes du chasseur, lors d'une déambulation rythmée, par des chants et des coups de feu.